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[转贴]魔鬼经济学:非常道经济学

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发表于 2006-4-5 00:09:25 | 显示全部楼层 |阅读模式
魔鬼经济学:非常道经济学



董志强

2006年1月25日



诸位,你是否认为教师不会作弊?你是否认为对个人某种行为进行罚款会减少此类行为?
你是否认为黑社会很有钱?你是否认为犯罪下降是因为警力加强的结果?你是否认为父母
的教养对孩子影响很大?

我想,您的答案可能全是肯定的。因为长期的生活“常识”告诉我们这些问题的答案是肯
定的。但是,当代天才的经济学家史蒂文·列维特(Steven D Livitt)却指出,这些一直让
人们自以为是的答案可能并不是真正的答案。真实世界中,很多“常识”的表象掩盖了事
实的真相。

置身经济学领域的圈内人士,对列维特关于教师舞弊、相扑运动中的欺骗、堕胎与犯罪率
的关系、黑社会的财务分析……等一系列研究成就可能并不陌生,但是对于大众来说,这
些学术研究的内容似乎离他们甚远。不过,这只是2005年之前的事。2005年,几乎所有的
美国人都清晰地知道了列维特的这些研究成果。原因很简单,有一个叫史蒂芬·都伯纳(S
tephen J Duber)的记者,在2003年列维特获得克拉克奖章后去采访他,使他们后来有机会
出版了一本名为“Freakonomics”的大众读本。这本书将列维特的学术研究成果,以一种
非常通俗闲散的方式娓娓道给并不熟悉经济学的读者。在这本书中人们发现,许多的传统
智慧,那些自己坚信的道理和逻辑,竟然都是一场骗局;许多看来自以为很简单甚至不需
要思考的现象,其复杂原来超过了我们的想象。很自然地,这本书没有摆脱一出版就成为
畅销书的命运。2005年4月面市,次月即上畅销书排行榜前十,持续至今,在美国读此书已
成一种时尚。这一结果几乎就是注定的,就如同列维特注定要成为远离主流经济的孤身英
雄一样。

Freakonomics,是列维特自己创作的一个词。刚刚面世的该书的中文版将其翻译为《魔鬼
经济学》——这显然是为了有一个好卖点的译法。要从信、达、雅的角度看,笔者更愿用
“非常道经济学”来对应它。这不仅因为Freak本身是“荒诞不经、反常”之意,更重要的
是列维特的诸多研究成果以及这本畅销书的内容,一直被认为是有些离经叛道,不断在颠
覆人们的“传统智慧”。刚开始接触他的观点的人,都大吃一惊,甚至不能接受,然而与
他细细理论之后却又不得不深为折服。

那么,《魔鬼经济学》一书究竟写了些什么内容?

它写了教师会舞弊。教师也会为了提高学生成绩而作弊,这跟公司为谋取利益而进行会计
舞弊一样。只不过,教师的舞弊可能比公司会计舞弊更难发现,所以我们听说的会计舞弊
更多而教师舞弊更少。教师可以通过故意延长考试时间、考前复习甚至直接修改学生试卷
的答案来帮助学生作弊。教师舞弊之所以很少被披露或受到指控是因为发现教师舞弊很困
难。然而列维特却设计出了一套通过学生考试成绩来侦察教师是否作弊的办法。他设计出
一套方程式对芝加哥公立学校70万份试卷答案进行了分析,发现每年至少有5%的班级存在
明显的作弊行为。他的研究成果后来被管理当局所运用,为此解雇了一批存在作弊行为的
教师——当然,这也使得作弊行为大大减少了。

它也写了罚款不一定会减少人们的某种行为。因为人们的行为动机不仅仅只包括经济的,
也包括道德的。譬如人们曾在以色列日托中心进行一场实验。在最初的四周,研究者统计
了每天下午来接小孩的家长大约会有8位迟到;在第五周,日托中心宣布每迟到超过10分钟
的家长需要为每个孩子支付3美元的罚款。但是,结果是迟到的人反而越来越多,知道每天
几乎有20位家长会迟到。为什么会这样呢?因为的人的动机有经济的、有道德的。迟到本
身是不道德的,给人罪恶感;但是现在付出了额外的3美元,家长迟到的罪恶感消失了——
因为我为自己的迟到付了钱,所以我不必自责。因为家长认为已经用钱购买了迟到的权利
,所以他觉得迟到也是理所当然了。毕竟,谁愿意为了一场精彩的球赛,或者为了把最后
一点工作做完而去计较3美元呢?有趣的是,当在几个月之后,研究者取消了日托中心的罚
款,但家长迟到的情况并没有回到罚款以前的水平,而是保持在较高的水平上。原因是这
些家长认为日托中取消罚款说明日托中不在乎迟到行为,所以家长对自己的迟到也就不会
在意。

它写了黑社会并不有钱。我们经常认为黑社会很有钱,可能是因为太多的文学、影视等作
品强化了我们这样的认识。此外,人们一个惯常的推理可能是,如果干黑社会没有钱,谁
还愿意成天提心吊胆去干黑社会呢?“人为财死、鸟为食亡”,所以很多人相信黑社会成
员是为了经济利益铤而走险。但是,从来没有经济学家真正研究过黑社会,因为黑社会跟
经济学家根本不可能搅在一起。一个机缘巧合的机会(在《魔鬼经济学》中,这一段写得
跟惊险小说一样),列维特得到了一个黑帮四年的完整财务记录。结果他发现,黑社会组
织其实跟麦当劳等现代公司没什么两样;真正能赚钱的只有那些处于组织顶层的“大哥”
。在组织底层的小弟收入非常的微薄,而且经常面临仆街的危险。即使是黑帮中层领袖,
也收入不多。所以,我们仍看到的是,只有黑帮的大哥能住豪宅开名车,而更多的黑帮分
子是在贫民区跟母亲住在一起。这些人从事黑社会往往是生活所迫,因为无法正常生存下
去所以寄希望于在黑社会组织中得到晋升,改变生活状态。

它写了美国90年代中期以后犯罪率下降的原因是70年代各州的堕胎合法化规定。众所周知
,美国90年代中期以前,犯罪率一路高涨,以至于犯罪研究专家预测美国随后数年犯罪率
将一路飑升,大街上将“血流成河”。但是,90年代中期伊始,犯罪率不但没有上升,而
是一路下降到历史最低点。于是犯罪研究专家们不得不反过来为犯罪率下降找原因,他们
说纽约市创造的新型巡管政策、更发达的监狱系统、毒品市场的变化、人口老龄化、更严
格的枪支控制、强劲的经济增长等等导致了犯罪率下降。但是列维特指出,这些都不是主
要的原因,主要的原因是各州在70年代中后期逐步实行堕胎合法化的结果。因为选择堕胎
的少女往往是没有能力给孩子提供一个良好成长环境的那些人,如果她们生下孩子,那么
孩子很可能是在贫民窟长大,从小就在暴力、吸毒……的环境下成长,他们更可能在成成
长为青年后成为罪犯。堕胎合法化使得这些潜在的罪犯胎死腹中。如果仅仅提出这样的假
说并不足以说服人,关键是列维特用美国的数据来证实了这一点,他发现美国所有的州犯
罪率都在下降,而且先实现堕胎合法化的州先下降而后实施的州后下降。有许多人对列维
特的研究进行了道德、伦理以及其他方面的攻击。但是,抛开道德伦理不谈,堕胎合法化
是犯罪率下降的重要原因这一事实是不曾有任何人驳倒的。其实,就列维特本人来说,他
表示既不想被看成堕胎支持分子,也不想被看作是支持政府干预女性堕胎的人,他只是想
强调,如果给予孩子一个好的成长环境,就可以控制犯罪率。

它甚至写了关于父母究竟对孩子有什么影响的研究成果。列维特发现,“父母是什么样的
人”对孩子的成就有很大影响,而“父母对孩子做了什么”对孩子的成就并没有什么影响
。对于受过良好教育、成功、健康的父母来说,他们的孩子在学校成绩通常也会很好;而
父母对孩子所做的一切,比如带孩子去博物馆、打他们屁股、送他们去儿童起步发展计划
、经常读书给孩子听,或者是阻止孩子看电视,并不会对孩子的产生明显的影响。显然,
他的研究表明,父母对孩子的影响取决于父母在孩子成长中扮演了什么角色。可问题是,
大多数父母都是在孩子出生之后才开始学习如何教育孩子的,这时已经为时过晚。

《魔鬼经济学》——列维特的“Freakonomics”,我更愿意称之为“非常道经济学”的著
作——内容非常丰富,不时穿插有一些奇怪的现象及其对其背后真相的解释。其实这些解
释说来也很简单,那就是在解释人们的行为之前准确地发现其动机。动机是理解行为的钥
匙。有时候人们的动机可能会隐藏得很深,但是也总是会留下一些蛛丝马迹。不过,这些
蛛丝马迹并不是每个人都能看到,而象列维特这样的天赋极高的人们比常人更多地看到了
这些蛛丝马迹。

从我们的叙述中,读者朋友也许发现《魔鬼经济学》似乎没有一个主题,又似乎有很多主
题。是的,这正是列维特的风格,你永远不知道他在讲什么主题,但又觉得他在讲很多主
题。早在他26岁的时候,为申请哈佛大学的研究资助而答辩时,一位委员说:“我发现我
很难判断你的研究主题,你能解释一下吗?”列维特楞住了,他自己也觉得没什么主题。
这时A.K.Sen(1998年经济学诺奖得主)简洁地总结了一个主题,列维特马上说,“对,那就
是我的主题。”而后另一位委员提出了另外一个主题,列维特又说那也是我的主题。游戏
就这样进行下去,每位委员提出的新主题也都被列维特一一同意,直到哲学家诺齐克打断
了这场游戏:“说不定他是一个超级天才,根本不需要任何主题。”在《魔鬼经济学》一
书中,确实没有任何统一的主题。但是,这本书与列维特的很多研究都有一个共同的地方
:它们都可以运用到人们的日常生活中去。它们讨论的“主题”都是人们在现实世界的行
为方式。当然,这本书对一个人的思想也许难以产生根本上的影响,但是读过这本书的读
者可能会逐渐形成对“传统智慧”的一种怀疑态度,你也可能会开始相信许多事情并不象
他们看上去那样简单,而在你遇到新问题时可能也不会再匆忙地作出结论,而是收集并分
析数据来验证你的想法是否合理。

最后补充几句关于列维特的信息。他1994年在MIT取得经济学博士学位;1997年进入芝加哥
大学,在那里仅两年时间就获得了终身教授职位;2003年他被授予全美经济学研究的最高
奖——克拉克奖章,被誉为全美40岁以下最负盛名的经济学家,起学术地位已经得到经济
学界的公认。他的诸多研究都远离了主流经济学;他也不主张经济学陷入高深的数学研究
中去。《纽约时报》曾刊文引用加州理工学院教授C.F.Camerer对列维特的评论:“列维特
被认为是一个半神似的人物,是当今经济学领域,也可能是所有社会科学领域中最富有创
造力的人之一。他几乎成了所有经济学研究生的偶像,当那些研究生们走进经济学大门的
时候,他们都希望成为列维特那样的人,只不过大多数研究生的创造火花都被淹没在无尽
的数学研究上了。”最后,我们也可以说列维特跟中国有亲缘关系,因为在他的爱子在一
岁时去世,之后他领养了一个中国女孩,叫Amanda。




(《魔鬼经济学》,史蒂芬·列维特,史蒂芬·都伯纳著,广东省出版集团,广东经济出
版社,2006年3月版;¥28.00元)
swissfly 该用户已被删除
发表于 2006-4-5 11:38:32 | 显示全部楼层
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发表于 2006-4-6 08:30:56 | 显示全部楼层
我在仿佛在北京的书店没见到这本书......早就想买了...
发表于 2006-7-30 03:57:55 | 显示全部楼层
前两天刚刚从orell füssli 买了,正在读.很有意思的一本经济学的入门读物. 视角独特.
发表于 2006-7-30 16:54:51 | 显示全部楼层
是啊,欧们电脑老师考试前最后一节课给我们复习的东西全都考到了。当然内容是不一样的,但是思维方式和题型完全一样。。。。。。。。
发表于 2006-7-31 10:55:36 | 显示全部楼层
应了以前经济学老师说过的话
#economics is a dismal science
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